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淘宝网的法律过错
发布时间:2011-10-28 作者:

淘宝网的法律过错

淘宝网与中小卖家之间因为增加收费的纠纷和斗法,现在纷纷扬扬,不过,都要最终回归法律层面分析,谁对谁错、该怎么办,都要依法来判断。

淘宝网与淘宝商城的卖家之间,从根本上是一种合同关系。合同的一方是无数想在淘宝商城上开设网店的卖家,另一方是淘宝(中国)软件有限公司、浙江淘宝网络有限公司,这两家公司合称为“淘宝”。

每一个卖家如果要想入住淘宝商城,必须要与淘宝签署《淘宝B2C服务协议》,以及《淘宝B2C服务条款》等附件。

其中,《淘宝B2C服务协议》主要是设定了双方间的权利义务。而《淘宝B2C服务条款》则主要是设定了一些基本的合同内容,例如合同期限、费用等。譬如现行《淘宝B2C服务条款》,规定了合同期限是自服务开通之日起,截止到2011年12月31日。技术服务费年费的标准是每年6000元,商户保证金金额是1万元。

除了这两个合同以外,还有其他的一些附件或者规则,所有这些,都视为《淘宝B2C服务协议》的组成部分。

淘宝到底有没有法律上的过错?如果淘宝没有过错,那么无论他怎么涨价都是合理合法的,广大卖家发动的网络斗法显然就是不对的。反之,如果淘宝在法律上存在过错,那么淘宝的做法就肯定不应该持续下去,必须改变、必须依法规范自己的行为 。

前面我们提到的这些合同,都是由淘宝制定、提供的,广大卖家并无权利参与讨论与协商,也无权修改,只能选择签署或者不签署,那么按照《合同法》第三十九条的规定,这些合同都属于格式条款,即当事人为了重复使用而预先拟定,并在订立合同时未与对方协商的条

款。

《淘宝B2C服务协议》第一条第二项规定:“商户在使用淘宝提供的各项服务的同时,承诺接受并遵守各项相关规则的规定。淘宝有权根据需要不时地制定、修改本协议或各类规则,如本协议有任何变更,淘宝将在网站上以公示形式通知予商户。如商户不同意相关变更,必须立即以书面通知的方式终止本协议。任何修订和新规则一经在淘宝网公布即自动生效,成为本协议的一部分。登录或继续使用服务将表示商户接受经修订的协议。除另行明确声明外,任何使服务范围扩大或功能增强的新内容均受本协议约束”。 

我想,这一条规定显然就是淘宝单方提高服务费、保证金数额与比例的依据。我们再保守一些,把《淘宝B2C服务条款》中规定的服务费、活动推广费、保证金等规定统统看做合同内容。那么,既然合同已经规定淘宝有权单方改变合同内容,且只要公布就生效,不需要卖家同意。那么,淘宝这次提高服务费、保证金到底可不可以?

我认为,假如前面提到的《淘宝B2C服务协议》第一条第二项的规定,意味着淘宝可以单方面提高服务费等费用标准,这很显然是提高了广大卖家承担的义务、责任,那么依据《合同法》第四十条的规定:“格式条款具有本法第五十二条和第五十三条规定情形的,或者提供格式条款一方免除其责任、加重对方责任、排除对方主要权利的,该条款无效”。

淘宝作为提供格式条款的一方,说加费就加费,并且一下子提高到原标准的十倍、十五倍之多。而中小卖家对此毫无准备,一直是按照原有收费标准来核定自己的成本、费用、进行准备,从而决定自己的投资的。可想而知,这一下子中小卖家的成本、负担、责任提高了多大,而中小卖家却无权进行任何协商、修订,对他们来说很不公平。

这种情形显然属于《合同法》第四十条规定情形,那么这种情形下,《淘宝B2C服务协议》第一条第二项的规定应该是无效的,也就是说淘宝并没有权利单方面提高服务费用标准。

来假设第二种情形,假设淘宝提高服务费标准,并不是依据《淘宝B2C服务协议》第一条第二项的规定,那么淘宝可以这么做吗?

我认为,这种提高服务费标准的行为,本质上、法律层面上是一种合同变更行为。《合同法》第七十七条规定:“当事人协商一致,可以变更合同”。第七十八条规定:“当事人对合同变更的内容约定不明确的,推定为未变更”。这也就是说,如果想要提高收费标准等合同内容,就必须由淘宝、卖家明确共同同意,对合同进行变更后方为有效。现在的现实是,卖家根本无权参与协商过程,恐怕也根本不会同意变更收费标准了,那么这种情形下,怎么能单方变更合同呢?因此,淘宝是完全无权单方面变更合同的。

不过,我们还要假设第三个情形,因为淘宝变更的并不是2011年的收费标准,而是2012年的收费标准,而2012年的合同尚未签订,从这个意义上说,似乎不应该算是变更合同内容,而是设定了下一年的合同条件。卖家固然无权协商合同,但是有权选择是否续签下一年的合同。周瑜黄盖、两厢情愿,卖家不愿意的话就不要签下一年的合同好了,有什么好埋怨?

问题在于,卖家与淘宝的这种合同是很特殊的,别的不说,单说合同期限的问题。这样的合同表面上是一年一签的,但实际并非如此。

《淘宝B2C服务协议》第十二条“协议的终止”条款中,规定了六种合同终止的情形,却唯独没有规定“合同到期自然终止”这个最基本情形,为什么呢?答案在第十三条中:“本协议经商户在线接受且经过淘宝审核通过后(或书面签署后)即告生效,除非本协议规定的终止条件发生,本协议将持续有效。双方另有约定的除外。”

也就是说,只要没有合同约定的特殊解约情形出现,淘宝的这个合同是自然持续的,哪怕到了合同期限、到了下一年度,续签也好、不续签也罢,合同都是自动有效的。从这个意义上说,这个合同是永续合同,不仅仅是一年内有效,而是长期有效的合同。

所以,即便淘宝变更的是下一年度的收费内容,也是变更本合同的行为,后果请参见前文所述。

说到这里,也许会有人问,按照我的逻辑,岂不是淘宝永远都不能变更收费标准吗?诸公有生之年,每年都是6000元?强卖不行,强买难道就可以?话当然也不能这么说。

《合同法》第三十九条规定:“采用格式条款订立合同的,提供格式条款的一方应当遵循公平原则确定当事人之间的权利和义务,并采取合理的方式提请对方注意免除或者限制其责任的条款,按照对方的要求,对该条款予以说明”。

所以,如果淘宝明确向卖家声明,现有合同到某年某月某日就会自然终止,当然这要给卖家合理的准备时间----譬如说至少一年以上,以与合同年度、卖家准备时间等相适应----终止后,会有新的合同版本,会有新的收费标准,并且收费标准到底是多少,应明确向卖家说明,以供广大卖家选择。届时,卖家如果不想签约,也不怪淘宝,也没有损失。想签约的,就按照新的标准交费就是了。我认为这个方案是较为妥当的,能够妥善处理目前双方间的纠纷。

北京市理格丰律师事务所   郭玉涛律师 

电话:010--82845471   13701162475 

Email: lawyergyt@126.com

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